Le spectaculaire recul des glaciers andins depuis 30 ans

JPEG© IRD / P. Blanchon Front du glacier Zongo

Les glaciers des Andes tropicales ont diminué de 30 à 50 % en 30 ans, la vitesse la plus élevée observée depuis 300 ans. Des chercheurs de l’IRD et leurs partenaires( 1) viennent de publier une synthèse qui retrace l’histoire de ces glaciers depuis leur maximum atteint entre 1650 et 1730 de notre ère, en plein petit âge glaciaire *. L’accélération de la fonte est due au changement climatique rapide qui est intervenu sous les tropiques depuis les années 1950, et surtout depuis la fin des années 1970, et qui a entraîné un réchauffement atmosphérique de 0,7°C dans cette région des Andes. Au rythme de leur recul actuel, les glaciers de petite taille pourraient disparaître d’ici 10 à 15 ans, affectant l’alimentation en eau des populations.

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publié le 15/10/2014

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